MIGUEL DE CERVANTES



BIOGRAFIA







El insigne escritor, gloria de las letras españolas, nacio el 29 de septiembrede 1547 en Alcala de Henares (Madrid). Cuarto hijo del cirujano Rodrigo de Cervantes y de Leono de Cortinas.

Cuando contaba 4 años de edad se traslado con su familia a Valladolid, ciudad donde estaba afincada la corte del rey de España, Felipe II. En el año 1561 la corte fue trasladada a Madrid, en donde la familia Cervantes se traslada tambien.

Poco se sabe de los estudios que cursara Miguel en su infancia y adolescencia, pero no parece que fueran los que hoy llamamos universitarios. Se sabe que asistio a un colegio de jesuitas pero se ignora la ciudad, aunque se sospecha que fue durante su estancia en Valladolid.


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Ya en Madrid, parece ser que fue maestro suyo Juan Lopez de Hoyos, destacado literato de la epoca. Con poco mas de> veinte años se fue a Roma al servicio del cardenal Acquaviva. Recorrio Italia, se enrolo en la Armada Española y en 1571 participo con heroismo en la batalla de Lepanto, "la mas grande ocasion que vieron los siglos".

En la batalla de Lepanto, que es donde comienza el declive del poderio turco en el Mediterraneo, formaban el frente cristiano.. la marina española, el estado del Vaticano, y el estado de Venecia. Alli fue en donde Cervantes, a consecuencia de un disparo de arcabuz recibido en el pecho y en el brazo izquierdo, perdio gran parte de la movilidad de este, por lo que fue llamado el Manco de Lepanto.

El 26 de septiembre de 1575, cuando regresaba a España, los corsarios asaltaron su barco en la desembocadura del rio Rodano, le apresaron y llevaron a Argel, donde sufrio cinco años de cautiverio. Cervantes quedo libre despues de que unos frailes trinitarios pagaran por el un rescate, el 19 de septiembre de 1580.

A su regreso a Madrid encontro a su familia en la ruina. Cuando contaba 37 años de edad se casa en Esquivias (Toledo) con Catalina de Salazar y Palacios, de 19 años; arruinada tambien su carrera militar, intentasobresalir en las letras. Y publica la novela "La Galatea" (1585) y lucha, sin exito, por destacar en el teatro.


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Sin medios para vivir, es destinado a Andalucia como comisario de abastos y recaudador de impuestos para la Armada Invencible. Alli acaba en la carcel, acusado de irregularidades en sus cuentas. Tambien fue excomulgado por tres veces ante el intento de cobrar a la iglesia los impuestos que esta estaba obligada a satisfacer.

En 1605 publica la primera parte del Quijote; el exito dura poco. En 1606 regresa a Madrid, en donde vive con apuros economicos y se entrega a la creacion literaria. En sus ultimos años publica las "Novelas ejemplares" (1613), el "Viaje del Parnaso" (1614), "Ocho comedias y ocho entremeses" (1615) y la segunda parte del Quijote (1615). El triunfo literario no lo libro de sus penurias economicas.

Dedico sus ultimos meses de vida a "Los trabajos de Persiles y Segismunda" (de publicacion postuma, en 1617). Murio en Madrid el 23 de abril de 1616 y fue enterrado de caridad.

Cervantes centro sus primeros afanes literarios en la poesia y el teatro, generos que nunca abandonaria. Su obra poetica abarca sonetos, canciones, eglogas, romances, letrillas y otros poemas menores dispersos o incluidos en sus comedias y en sus novelas.


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Tambien escribio dos poemas mayores: Canto de Caliope (incluido en "La Galatea") y "Viaje del Parnaso" (1614). La valoracion de su poesia se ha visto perjudicada por ir incluida dentro de casi todas sus novelas, por la celebridad alcanzada como novelista en prosa e incluso por su propia confesion en este famoso terceto que figura en "Viaje del Parnaso":


Yo, que siempre trabajo y me desvelo
por parecer que tengo de poeta
la gracia que no quiso darme el cielo.

Aunque en otras ocasiones se enorgullece de sus versos, en su tiempo no logro ser reconocido como poeta.
Tampoco tuvo mejor suerte en el teatro, por el que se sintio atraido desde joven; al regreso del cautiverio llego a estrenar con exito varias comedias, pero tampoco sus contemporaneos lo aceptaron como dramaturgo. Cervantes, con una concepcion clasica del teatro, tuvo que soportar el triunfo arrollador de Lope de Vega (su eterno rival) en la escena española.

De la primera epoca (1580-1587), anterior al triunfo de Lope de Vega, se conservan dos tragedias: "El trato de Argel" y "La destruccion de Numancia". A la segunda epoca pertenecen las "Ocho comedias y ocho entremeses" (1615). Las comedias son "El gallardo español"; "La casa de los celos y selvas de Ardenia"; "Los baños de Argel"; "El rufian dichoso"; "La gran Sultana doña Catalina de Oviedo"; "El laberinto de amor"; "La entretenida y Pedro de Urdemalas".. Y los entremeses: "El juez de los divorcios"; " El rufian viudo"; " La eleccion de los alcaldes de Daganzo"; " La guarda cuidadosa"; " El vizcaino fingido"; " El retablo de las maravillas"; " La cueva de Salamanca"; "El viejo celoso".


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En la prosa narrativa Cervantes empezo escribiendo una novela pastoril que fue su primer libro publicado, con el titulo de "Primera parte de La Galatea" (1585) aunque nunca hubo una segunda parte. Entre 1590 y 1612 Cervantes fue escribiendo una serie de novelas cortas que, despues del reconocimiento obtenido con la primera parte del Quijote en 1605, acabaria reuniendo en 1613 en la coleccion de "Novelas ejemplares".

Es posible que Cervantes empezara a escribir el Quijote en alguno de sus varios periodos de encarcelamiento a finales del siglo XVI, pero casi nada se sabe con certeza. En el verano de 1604 estaba terminada la edicion de la primera parte, que se publico a comienzos de 1605 con el titulo de "El ingenioso hidalgo don Quijote de la Mancha"; el exito fue inmediato.

Luego en Tarragona, en el año 1614 aparecia la publicacion apocrifa escrita por alguien oculto en el seudonimo de Alonso Fernandez de Avellaneda, quien acumulo en el prologo insultos contra Cervantes. Alguno de sus biografos apunta a su eterno rival y enemigo Lope de Vega, como la persona que se ocultaba tras el seudonimo de Alonso Fernandez de Avellaneda.


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Cervantes llevaba muy avanzada la segunda parte de su inmortal novela, pero acuciado por el robo literario y por las injurias recibidas, hubo de darse prisa para la publicacion de su segunda parte que titulo "El ingenioso caballero don Quijote de la Mancha" y aparecio en 1615.. por ello, a partir del capitulo LIX, no perdio ocasion de ridiculizar al falso Quijote y de asegurar la autenticidad de los verdaderos don Quijote y Sancho.

En 1617 las dos partes se publicaron juntas en Barcelona. Y desde entonces el Quijote se convirtio en uno de los libros mas editados del mundo y, con el tiempo, traducido a todas las lenguas con tradicion literaria.



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