RAFAEL DE LEON



BIOGRAFIA





Rafael de Leon y Arias de Saavedra, nacio un jueves 6 de febrero del bisiesto 1908 en Sevilla, la actual capital de la region de Andalucia (España), en la misma calle en donde casi 34 años antes nacio el conocido poeta Manuel Machado. Era el primogenito de la pareja formada por Jose de Leon y Manjon y de Maria Justa Arias de Saavedra y Perez de Vargas, condes de Gomara. A los pocos dias de su nacimiento fue bautizado en la iglesia de la Magdalena, y le fueron impuestos los nombres de Rafael Maria, Jose, Jeronimo, Doroteo, Alberto , Melchor. Entre los vastagos de familias de la nobleza y la alta burguesia, era muy corriente atiborrarles de una larga retahila de nombres que llegaba hasta lo ridiculo.


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El año 1916 ingresa Rafael de Leon en el internado del colegio jesuit San Luis Gonzaga del Puerto de Santa Maria (Cadiz), pueblo natal del conocido poeta Rafael Alberti, con el que, por ser casi coetaneos coinciden en dicho colegio.. Años antes, habia pasado por alli el alumno Juan Ramon Jimenez, otro insigne poeta andaluz.


Años mas tarde, estudiaria en otros colegios privados de ordenes religiosas en las localidades andaluzas del Palo de Malaga y de Utrera (Sevilla).
En el año 1926 inicia en la universidad de Granada, los estudios de la carrera de Derecho. Alli llego a conocer a otro insigne poeta: Federico Garcia Lorca, con quien entabla una buena amistad.
Tiene Rafael, -a decir de algunos de sus estudiosos-, una impregnacion del estilo poetico de Garcia Lorca que se rezuma a traves de toda su obra.


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En el año 1931 con la caida de la monarquia, se instala en España la II Republica, y el joven Rafael no parece que la recibe con hostilidad, a pesar de su procedencia de linajes propicios a la monarquia. Lo que si quedo claro y se trasluce a traves de su obra poetica, la distancia critica con la que observa al mundillo de la nobleza. Se cuenta de el -aunque no esta bien confirmado- que llego a escribir un himno a la Republica.


No se conocio que Rafael ejerciera trabajo alguno relacionado con sus estudios universitarios, pues se dedico a vivir de las holgadas rentas paternas, gastando sus dineros en asistir a los cafes cantantes y teatros de variedades de Sevilla.


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En estos ambientes se sentia Rafael como pez en el agua; y alli fue haciendo amistades, participando del ambiente liberal y permisivo que concedia el nuevo regimen republicano. En esos ambientes fue donde conocio y colaboro con el letrista Antonio Garcia Padilla, ali Kola -padre de la conocidisima actriz y cantante Carmen Sevilla-, y de aquella relacion surgieron algunas canciones conocidas. Como letrista, Kola no llegaba ni con mucho a la depurada calidad de Rafael; pero este, acepto de buen grado el ser colaboradores en la firma de canciones, ya que de esa manera se le facilitaba la entrada, por la puerta grande, en ese mundo hostil para un aristocrata, de la creacion artistica en los cabarets y salas de moda.


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Situacion muy paralela a la que años mas tarde repetiria con el autor teatral Antonio Quintero; y con los letristas Xandr Valerio y Ochaita; los cuales co-firmaron muchas letras de canciones y algunas poesias con Rafael de Leon. No es el mismo caso de otro que firmo canciones con el; ya que se trata de Salvador Valverde, un poeta de calidad nacido en Buenos Aires en el 1895 y muerto en esa misma capital en el 1975.


Por aquella epoca, estando cumpliendo el servicio militar en un regimiento de Sevilla, conocio a Conchita Piquer cuando actuaba en el Teatro Lope de Vega. Esta conocida canzonetista de la cancion andaluza/española, puso voz a muchas de sus mejores creaciones de letras para la cancion.


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Al año siguiente, 1932, Rafael se traslada a Madrid bajo la influencia del gran musico sevillano Manuel Quiroga, que junto con el autor teatral Antonio Quintero, llegaria a formar el prolifico trio Quintero, Leon y Quiroga con el que tienen registradas mas de cinco mil canciones.
Al producirse la guerra civil española, Rafael de Leon se encontraba en Barcelona; alli es encarcelado, como tantos otros del mundo de la farandula, toreros, cantantes, etc. acusado de monarquico o derechista.


Y alli en la carcel, quizas para hacer valer su condicion de neutral o tal vez de simpatizante de la causa republicana; quizas por estricto sentido de la verdad, declara tener una buena amistad con destacados poetas republicanos como Leon Felipe; Federico Garcia Lorca y Antonio Machado. Llegan luego los años de posguerra en los que Rafael continua contactando con el universo de las varietes, que alimentados por los tipicos aires de aquella dictadura, de nacionalismo a ultranza y bloqueo internacional, se prestan a la creacion de un genero muy influenciado del tipismo andaluz y que dio en llamarse folklore español.


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El regimen dictatorial acogio de mil amores este genero que ensalzaba con arte y exageracion todo lo español. Es de aquella epoca triste y gris para la mayoria de los españoles, cuando nuestro poeta-letrista empieza a colaborar con los guiones de una cinematografia ramplona e impregnada tambien de un excesivo realzamiento del españolismo que tanto gustaba a la España oficial.


Rafael de Leon pertenece por derecho propio a la denominada Generacion del 27; de los poetas españoles, aunque un incomprensible olvido ha hecho que nunca figure en esa nomina.
De ningun poeta español de este siglo que acaba, han sido tan recitadas sus poesias y tan cantadas las letras de sus canciones, pero incomprensiblemente sigue siendo el gran ausente al hacer recuentos dentro del ambito de la cultura popular española de
posguerra.


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La obra poetica de Rafael de Leon, queda dividida en esos dos grandes apartados:
poesias propiamente dichas, y letras para canciones. En muchos casos unas y otras tienen un inconfundible parentesco por derivar, alimentarse o inspirarse las unas de las otras, o viceversa. En casi toda su obra, inspirada en ambientes muy tipicos de Andalucia, queda reflejado el gracejo popular andaluz, indicado por las palabras en cursiva, para mejor entender que no pertenecen al correcto lenguaje español.


Su primer libro de poesias 'Pena y alegria del amor' aparece publicado en 1941. Un segundo libro titulado 'Jardin de papel' aparece el año 1943. Del mismo año se relata que aparece editado en Chile un tercer libro titulado 'Amor de cuando en cuando', pero al no tener certeza en España de su autenticidad, hay quien sospecha que se trata de una de tantas ediciones piratas que ha sufrido la obra de Rafael de Leon.



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