SANTA TERESA DE JESUS




BIOGRAFIA



Santa Teresa de Jesus (1515-1582), religiosa, Doctora de la Iglesia, mistica y escritora española, fundadora de las carmelitas descalzas, rama de la Orden de Nuestra Señora del Monte Carmelo (o carmelitas). Tambien es conocida por el nombre de santa Teresa de Avila.


Teresa de Cepeda y Ahumada, su verdadero nombre, nacio el 28 de marzo de 1515 en Avila. Estudio en el convento de las agustinas y en 1535 ingreso en el convento carmelita de la Encarnacion. En 1555, despues de muchos años de sufrir grave enfermedad y someterse a ejercicios religiosos cada vez mas rigurosos, experimento un profundo despertar en el que vio a Jesus, el infierno, los angeles y los demonios.


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En ocasiones sintio agudos dolores que, segun sus palabras, estaban provocados por la punta de la lanza que un angel le clavaba en el corazon.
Disgustada a causa de la indisciplina de las carmelitas, decidio emprender la reforma de la orden y se convirtio, con el apoyo del Papa, en una dura oponente para sus inmediatos superiores religiosos. En 1562 consiguio fundar en Avila el convento de San Jose, la primera comunidad de monjas carmelitas descalzas, en el que reforzo el cumplimiento estricto de las primitivas y severas reglas de la orden. Sus reformas fueron aprobadas por el director de la orden y en 1567 se le permitio fundar otros conventos similares para religiosos.


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Con la ayuda de san Juan de la Cruz, Santa Teresa organizo una nueva rama del Carmelo. Conto tambien con el apoyo del padre Antonio de Heredia. Aunque siempre acosada por poderosos y hostiles funcionarios eclesiasticos, logro fundar 16 casas religiosas para mujeres y 14 para hombres.
Dos años antes de morir, las carmelitas descalzas recibieron el reconocimiento del Papa como orden monastica independiente.
Murio el 4 de octubre de 1582 en Alba de Tormes y fue enterrada en el convento de la Anunciacion de este municipio salmantino.


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Ademas de una mistica de extraordinaria profundidad espiritual, santa Teresa fue una organizadora muy capaz, dotada de sentido comun, tacto, inteligencia, coraje y humor. Purifico la vida religiosa española de principios del siglo XVI y contribuyo a fortalecer las reformas de la Iglesia catolica desde dentro, en un periodo en que el protestantismo se extendia por toda Europa.


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Sus escritos, publicados despues de su muerte, estan considerados como una contribucion unica a la literatura mistica y devocional y constituyen una obra maestra de la prosa española. Destacan: su autobiografia espiritual, Camino de perfeccion (1583), libro de consejos para las monjas de su orden; Castillo interior (1577), volumen mas conocido por el titulo Las Moradas, que contiene una descripcion elocuente de su vida contemplativa, y El libro de las fundaciones (1573-1582), un documento sobre los origenes de las carmelitas descalzas.


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Canonizada en 1622, en 1970 se convirtio (junto con santa Catalina de Siena) en la primera mujer elevada por la Iglesia catolica a la condicion de Doctora de la Iglesia. Su festividad se celebra el 15 de octubre.



Bibliografia

Auclair, Marcelle. La vida de Santa Teresa de Jesus. Madrid: Ediciones Palabra, 10ª ed., 1995. Concisa y clara biografia de santa Teresa. Gonzalez, Nicolas. Vida de Santa Teresa de Jesus. Salamanca: Kadmos, 1995. Ensayo biografico de santa Teresa, con importantes datos sobre su espiritualidad.


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Teresa de Jesus, Santa. Camino de perfeccion. Madrid: Espasa-Calpe, 9ª ed., 1997. Una de las obras misticas mas importantes de santa Teresa, con una adecuada introduccion. Teresa de Jesus, Santa. Libro de la Vida. Madrid: Ediciones Catedra, 2ª ed., 1981. Interesante edicion de la autobiografia de santa Teresa, con utiles datos introductorios.





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SUS POEMAS


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